DATOS PERSONALES E INFLUENCIA POLÍTICA EN CATALUÑA

¿Qué papel jugaron los datos personales y las estrategias digitales durante los eventos del referéndum de independencia en el otoño de 2017?

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El contexto

El movimiento independentista catalán llenó los titulares internacionales en el otoño de 2017 cuando las autoridades españolas se enfrentaron con la ciudadanía en un esfuerzo por bloquear la votación de un referéndum para la creación de una república independiente. El enfrentamiento fue la culminación de años de conflicto entre el gobierno de España y los gobiernos y grupos independentistas en Cataluña.

Tras el referéndum de la UE en el Reino Unido y el referéndum sobre la independencia de Escocia, los acontecimientos que rodearon al voto catalán se vieron como una prueba más de la pérdida de confianza en el status quo político de la Unión Europea.

El estudio

Tactical Tech y Eticas Foundation se asociaron para poder analizar más allá de los titulares y aclarar el papel que desempeñaron los datos personales durante los eventos culminantes del referéndum de independencia, en el que nunca hubo una mayoría definitiva para cada lado del debate, y en el cual los datos personales y las estrategias digitales jugaron un papel sorprendentemente prominente.

En colaboración con diferentes organizaciones internacionales, Tactical Tech ha producido 14 estudios para identificar y examinar algunos de los aspectos y tendencias clave en el uso de datos personales y estrategias digitales en elecciones o referéndums recientes o próximos.

En colaboración con el proyecto de TACTICAL TECH "The Influence Industry", que explora más de diez métodos relacionados con el uso de datos políticos y el funcionamiento de la influencia digital en las campañas, estudiando ejemplos concretos de la aplicación de campañas políticas en distintos países del mundo.

Eventos destacados

El 1 de octubre de 2017, día del referéndum de independencia, el Gobierno catalán decidió crear un nuevo censo universal para realizar una comprobación y un rastreo de la participación de los votantes, en lugar de basar la verificación en los distritos locales generalmente administrados por el Instituto Nacional de Estadística español. Esto significaba que los votantes podían votar en cualquier distrito, independientemente de dónde estuvieran registrados. El gobierno catalán utilizó una aplicación cifrada para garantizar que los votantes no votaran más de una vez.

Los datos personales utilizados para crear el nuevo censo alternativo se volvieron muy controvertidos, y el gobierno español acusó al gobierno catalán de acceder ilegalmente a los datos y posiblemente exponerlos a riesgos de seguridad.

Esto condujo a una prolongada disputa entre las fuerzas independentistas y anti secesionistas y entre la Agencia Española de Protección de Datos (AEPD) y la Autoridad Catalana de Protección de Datos (APDCAT), con acusaciones de incumplimiento de las leyes de protección de datos como argumento destacado de los desacuerdos.

El conflicto siguió con la Policía Nacional española asaltando las oficinas del Instituto Catalán de Estadística (Idescat) y arrestando y deteniendo a altos cargos y tecnólogos del Idescat y el Ministerio de Economía de Cataluña.

Una captura de pantalla que ilustra la toma del sitio del Referéndum de Independencia de Cataluña previo al referéndum. Fuente: Evidence of Internet Censorship during Catalonia's Independence Referendum – Tord Lundström, Maria Xynou - OONI

Junto con las batallas legales y los enfrentamientos físicos, la lucha entre los dos lados del debate estalló en el espacio digital, en lo que nuestro informe identifica como lo que pudo haber sido "la primera guerra civil cibernética de Europa".

Varias organizaciones de la sociedad civil han criticado la intervención alarmista del gobierno español en el referéndum catalán sobre la base de la protección de datos de los ciudadanos, afirmando que, de hecho, la seguridad del censo era criptográfica y que los riesgos para los datos personales implementados eran bajos.

Las tecnologías de la información y de la comunicación se convirtieron en un campo de batalla entre las fuerzas de seguridad españolas y los hackers informáticos tanto en el lado independentista como anti secesionista. El gobierno español empleó tácticas agresivas para suprimir datos e información digital sobre el movimiento pro independencia.

Las fuerzas de seguridad españolas cerraron el sitio web oficial del referéndum catalán y varios otros sitios próximos al movimiento, así como forzaron a proveedores de servicios de Internet de peso, el registro de dominios .cat y los principales operadores de telecomunicaciones para monitorear y bloquear toda presencia web relacionada con el referéndum -un movimiento que fue criticado por su supresión de la libertad de información y de expresión.

En respuesta, varios activistas de la oposición establecieron sitios espejo (‘mirror’) para eludir estas interrupciones, por lo que fueron arrestados posteriormente.

IFuente: Tweet de @brokep el 18 de setiembre de 2017

El día anterior al referéndum, la policía militar española ocupó la oficina del Centro de Telecomunicaciones y Tecnologías de la Información (CTTI) para bloquear y suspender todos los servicios de información que podrían utilizarse para facilitar el referéndum, así como para arrestar y detener a estrategas y tecnólogos.

Los hackers de ambos lados también intercambiaron ataques a través de DDoS y otros ciberataques en las infraestructuras web y en los medios de información de los oponentes.

En un juego del gato y el ratón, los miembros del movimiento pro independentista contraatacaron al continuar duplicando sitios web y usando VPNs para acceder a sitios bloqueados, mientras usaban las plataformas de mensajería de WhatsApp y Telegram para organizar y compartir información.

Informe Completo

En nuestro informe completo puedes encontrar más detalles de la batalla legal sobre datos personales y el censo universal, la guerra digital entre las posiciones rivales y una evaluación del papel de las noticias falsas y la desinformación.

La industria de la influencia

Puedes encontrar una introducción al proyecto sobre la indústria de la influencia en: The Influence Industry: The Global Business of Using Your Data in Elections.

Herramientas de la indústria de la influencia

Una introducción a los métodos utilizados por la indústria de datos políticos la puedes encontrar en: Tools of the Influence Industry.